Всем неприятностям неприятность

Одного чиновника все время одолевали беды и несчастья. То заболеет кто-нибудь из домашних, то на скотном дворе случится пожар. То на службе важная бумага пропадет.

Посоветовали ему добрые люди пойти на поклон к святому даосу. Чиновник так и поступил.

Выслушал даос долгий рассказ несчастного о его бедах и неудачах м говорит:
— Дело твое непростое, тут советчик помудрей меня нужен. Уже несколько лун гостит в моем доме смерть человеческая. Если не боишься, спроси у нее совета.
— А как я ее узнаю? – спрашивает чиновник.
— Нет ничего проще, — отвечает даос. – как войдешь в дом, сразу увидишь чан с водой. Наклонись над чаном и спрашивай.

Не знал чиновник, что даос как раз одно снадобье готовить собрался, а для этого на дно чана человеческий череп положил и воду налил, чтобы вода на черепе настоялась.
Зашел чиновник в дом, заглянул в чан, да как череп на дне увидел, чуть от страху не помер.

Даос тем временем тихонько прокрался в дом, спрятался за спиной чиновника и говорит глухим страшным голосом:
— Ведомо мне, о несчастный, о твоих бедах и напастях. Жаль мне тебя и я помогу тебяе. Теперь твои беды кончились, я заберу твою жизнь, чтобы прекратить твои страдания.

От этих слов чиновник пуще прежнего перепугался да как закричит:
— Нет, не надо у меня жизнь забирать, все у меня хорошо, а если что и приключится, так только от будничной суеты отвлечет.
Выскочил чиновник за порог, словно за ним черти гонятся, и побежал домой без оглядки.

Странное дело: с тех пор у того чиновника бед и неудач поубавилось, а если и случалась какая-то неприятность, то он говорил:
— Да разве ж это несчастье? Вон у даоса в доме гостит всем несчастьям несчастье, всем неприятностям неприятность.